Topgolven in de Alpen

Het is zover. De eerste openbare wavepool in Europa is geopend en draait op volle toeren. De locatie zal je misschien wel verassen want deze ligt meer dan 300KM van de kust.

Alaïa Bay

Vanuit NL en BE is het tussen de 8 en 10 uur rijden naar het skidorpje Sion. Daar is langs de snelweg het allernieuwste surfpark geopend daar de Alaïa Group die reeds jaren lang gespecialiseerd zijn in outdoor boardsports zoals snowboarden en skaten. De golven worden gemaakt door Wavegarden, een Baskische groep van ingenieurs die verantwoordelijk zijn voor verscheidene andere wavepools in Australië en het VK.

Alaïa Bay

De golven van Alaïa Bay

Alaïa biedt 5 verschillende sessies aan zodat elke surfer met voldoening naar huis terugkeert:

Waikiki: de beginnersgolf waar de lessen op gegeven worden

Malibu: een traag aflopend mellow golfje met een stijlere inside sectie. Perfect voor de nose ride liefhebbers onder ons

advanced: een golf om te presteren als surfer die bochten kan maken/aan het leren is op zijn shortboard/fish. Hier zijn de golven heel speels en stijl. Daardoor voelt het aan als een skatepark.

Expert: de meest prestatiegerichte sessie (en mijn favoriete) voor surfers die hun manoeuvres wil perfectioneren alsook zijn/haar barrel riding skills wil bijschaven (jawel, er zijn barrels).

Alaia Bay expert sessie
De secties van de expert sessies zijn er om goed verticaal te gaan

Pro (op reservatie): Een sessie die weggelegd is voor degene die zich heel comfortabel voelen in de expert sessie en die liever een halfuur in de barrel willen duiken ipv een kwartier.

Beast (enkel voor abonees): een barrel van take off tot op het “strand”. Een heftige lip op ondiepe ondergrond. In deze sessie is een helm ten zeerste aangeranden.

Barrel bij Alaia Bay Zwitserland
De barrel in de pro sessie

Tijdens mijn verblijf van een midweek heb ik in totaal 5 sessies gesurft op 3 verschillende settings: advanced, expert en pro. Ik ben geen elegante plankdanser dus de Malibu setting heb ik maar gelaten voor wat het was. Mijn favoriete setting was zonder twijfel de linkse expert sessie (ik ben goofy). Hier krijg je 3 verschillende golftypes: 2 prestatiegerichte golven waar je 3-4 turns uit kan halen. De barrel is een slab die breekt op nog geen meter diep maar die wel mooi open blijft. 1 pomp is meer dan genoeg om je te positioneren voor een mooie tunnelvisie. Je moet de golven echt wel leren surfen. De golf kan je niet down the line lezen want deze komt op zoals een shorebreak. Je moet het ritme van de golf zelf in je hoofd onthouden zodat je zelf altijd op tijd bent bij elke sectie. De surfinstructeurs helpen je hier enorm bij.

De prijzen bij Alaïa Bay

Alaïa Bay is een van de meer kostelijke wavepools. Maar je zit dan ook wel in Zwitserland dus hoe kan het ook anders. 1 sessie van 1uur is tussen de 90 en 100 euro, afhankelijk van het seizoen. Dit lijkt op het eerste zicht veel geld voor 1 uur, zeker omdat we als surfers nog nooit hebben moeten betalen voor golven. Maar een uur surfen in een wave pool is niet te vergelijken met een uur surfen in de zee/Oceaan. Je neemt tussen de 12 en 15 golven waarbij je ongeveer 3 turns doet per golf. Dit wil zeggen dat je in 1 uur ongeveer 36 turns doet. Is wel redelijk veel, niet?

Zorg dus dat je niet met een slechte fysieke voorbereiding naar de wavepool komt. Als je echt alles eruit wil halen ben je best in topvorm.

Na 3,5 dagen surfen had ik het gevoel dat ik net een boattrip van 10 dagen had gedaan. Zo surft out was ik, tegen mijn eigen verwachtingen in. Daarnaast zijn er ook pakketten en deals die goedkopere tarieven bevatten.

Al bij al vond ik het de prijs waard. Zeker voor de expert en pro sessie. De advanced sessie vond ik zeer leuk, maar minder in vergelijking met de vorige 2.

Het materiaal en de surfschool

Ik was zeer onder de indruk van de faciliteiten van Alaïa Bay. De kleedkamers en lockers in de surfschool zijn super schoon en heel ruim. Je kan er gebruik maken van warme douches, WC’s en zelfs haardrogers. De lockers en toegangspoortjes werken allemaal met een magnetisch bandje dat je krijgt bij het inchecken aan de balie.

Arturo op weg naar z’n volgende golf

Het materiaal is van topkwaliteit. Zowel beginners als experts kunnen boards en wetsuits huren van Quiksilver en Euroglass. De Boards voor experts zijn getest geweest in het bad als materiaal dat het beste werkt in de golven van Alaïa. Ik heb hier een Sharpeye Storms gehuurd om de rechtse advanced golf te surfen en die ging uitstekend. Het terras aan de golf is toegankelijk voor fotografen en coaches, zij betalen in principe geen inkom. Het enige bizarre vond ik de afwezigheid van zand. Dit zorgt er natuurlijk wel voor dat het hele gebouw er heel proper bijligt.

Het restaurant

Het “bad” heeft een trechtervorm met een linkse en een rechtse golf, gescheiden door een pier en de wavemaker.

Het terras en lounge kijkt uit op het surfspektakel met de lekkerste gerechten en drankjes. Je kan er ontbijt, lunch en diner benuttigen met als aanrader de Acaï bowl en de huisgemaakte pizza’s.

Is dit een echte surftrip?

100%.

Voor mensen die maar een korte periode vrij zijn en gewoon een aantal dagen keihard willen surfen en zich geen zorgen te moeten maken over condities, getijden en mooi weer (Sion heeft een super zacht klimaat), is dit ideaal.

Alaïa Bay vervangt de zee niet. Ze willen ervoor zorgen dat surfers beter en sneller kunnen evolueren om meer genot te halen uit hun sessies in zee. Naar mijn mening is dit een must voor elke surfer die zijn/haar niveau wil verbeteren. Een betere training dan dit ga je niet vinden.

Veel hardcore surf(hippies) zijn inherent tegen wavepools omdat het de charme en het charisma van de connectie met de natuur wegneemt. Ik geef toe dat het chloor iets is waar ik nooit gewend aan ga raken, maar je zit in een open bad in een natuurgebied omringd door de Alpen, waar de sneeuw nog op de toppen van de bergen ligt. Dus naar mijn mening tikt het de natuurvereiste wel degelijk.

Het dorpje van Sion is een authentiek middeleeuws bergdorp met kastelen, leuke restaurantjes en bars waar je het zwitsers karakter kan ontdekken na of voor je sessies. Je kan alle sessies perfect inplannen dus je moet je ook geen zorgen maken over de first light offshore wind die na 2 uur alles plat blaast.

Slaap uit, relax en enjoy!

Alle info en boekingen kan je vinden op de website van Alaïa Bay!

DELEN
Vorig artikelHoe is het om als kind op surfkamp te gaan?
Volgend artikelTEETH – verse sneeuw scoren
Arturo is (nu nog) onze enige Belgische content creator. En wat voor één. Is altijd in het water te vinden. En strooit dan met vette turns. Hij geeft je de expert tips.

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Please enter your comment!
Please enter your name here

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.