Dit artikel is vertaald dit oorspronkelijke bericht. Geschreven door Mario Vittone.

Een van de eerste dingen, die ik ooit schreef was een kort artikel over de erkenning van verdrinking voor een tijdschrift van de Reddingsbrigade Een paar jaar later paste ik het stuk aan voor pleziervaarders. Ik heb mijn best gedaan om het gepubliceerd te krijgen, maar niemand wilde het. Reader’s Digest zei dat het “te donker” was, en iedereen (inclusief het tijdschrift Soundings) negeerde simpelweg de inzending.

Dankzij een vriend van mij die een blog had, werd mijn stuk over verdrinking 8 jaar geleden voor het eerst gepost (2010).

Het ging viral en crashte zijn website. Sindsdien is het in 15 talen vertaald, in de Washington Post gepubliceerd en Reader’s Digest heeft uiteindelijk om de rechten gevraagd. Na jarenlang ja te hebben gezegd tegen verzoeken om opnieuw te publiceren, opnieuw te posten en te vertalen (er zijn er al honderden), heb ik het stuk vrijgegeven voor het publieke domein. Maar ik kreeg het artikel nooit in een groot vaar- of bootmagazine zoals ik het bedoeld had.

Nou, dit is mijn blog.

De zomer komt eraan en ik denk, dat het korte artikel hieronder het meest waardevolle stuk content is dat ik ooit heb gemaakt. Ik wilde ervoor zorgen, dat mensen die vaak in het of bij het water zijn dit blog hebben gelezen.

Verdrinken lijkt niet op verdrinken


De nieuwe kapitein sprong volledig gekleed van het dek en sprintte door het water. Een voormalige badmeester hield zijn blik op zijn slachtoffer gericht en liep recht op een stel af, dat tussen aan het zwemmen was.

“Ik denk dat hij denkt dat je aan het verdrinken bent,” zei de man tegen zijn vrouw.

Ze hadden elkaar bespat en ze had geschreeuwd, maar nu stonden ze gewoon hals-diep op een zandbank. “Het gaat goed, wat is hij aan het doen?” Vroeg ze, een beetje geïrriteerd.

“Het gaat goed!” schreeuwde de man en zwaaide hem weg, maar de kapitein bleef maar hard naar hem toe zwemmen.

“Move!” Blafte hij terwijl hij tussen de verbijsterde eigenaars sprintte.

Direct achter hen, op nog geen 3 meter afstand, verdronk hun negen jaar oude dochter.

Veilig boven het oppervlak in de armen van de kapitein barstte ze in tranen uit en schreeuwde: “Papa!”

Hoe wist deze kapitein – vanaf 15 meter afstand – wat de vader niet kon herkennen?

Verdrinken is niet de gewelddadige, spetterende roep om hulp, die de meeste mensen verwachten. De kapitein werd opgeleid om verdrinking door deskundigen en jarenlange ervaring te erkennen. De vader, aan de andere kant, leerde hoe verdrinking eruit ziet door televisie te kijken.

Als je veel tijd op of in de buurt van het water doorbrengt (hint: dat is van ons allemaal), dan moet je ervoor zorgen, dat jij en je medesurfers, badgasten weten waarnaar ze moeten zoeken als mensen het water ingaan.

Verdrinken is een bedrieglijk stille gebeurtenis

Totdat ze een tranen weende, ‘papa’, had de dochter van de eigenaar geen geluid gemaakt. Als voormalig reddingszwemmer van de kustwacht, was ik helemaal niet verrast door dit verhaal. Verdrinken is bijna altijd een bedrieglijk stille gebeurtenis. Het zwaaien, spatten en schreeuwen waar dramatische conditionering (televisie) ons op voorbereidt, wordt zelden in het echte leven gezien.

The Instinctive Drowning Response (instinctieve verdrinkingsreactie), zo genoemd door Francesco A. Pia, Ph.D., is wat mensen doen om werkelijke of waargenomen verstikking in het water te voorkomen. En het ziet er niet naar uit, dat de meeste mensen dat verwachten.

Wanneer iemand verdrinkt is er heel weinig spatten en geen zwaaien of schreeuwen of om hulp vragen in welke aard dan ook. Om een ​​idee te krijgen van hoe stil en ondramatisch verdrinken kan zijn, overweeg dit: het is de nummer twee oorzaak van het overlijden door een ongeluk bij kinderen van 15 jaar en jonger (net achter auto-ongelukken).

Van de ongeveer 750 kinderen die volgend jaar zullen verdrinken, zullen ongeveer 375 kinderen dit doen binnen 25 meter van een ouder of andere volwassene. Bij 10 procent van die verdrinkingen ziet de volwassene echt hoe ze het doen, zonder het idee dat het gebeurt.

Verdrinken lijkt niet op verdrinken. Dr. Pia beschreef de instinctieve verdrinkingsreactie als volgt in een artikel dat hij schreef voor het magazine On Scene van The Coast Guard:

Behalve in zeldzame omstandigheden zijn verdrinkende mensen fysiologisch niet in staat om om hulp te roepen. Het ademhalingssysteem is ontworpen om te ademen. Spraak is een secundaire of overlappende functie. Ademhaling moet worden vervuld voordat spraak optreedt.

De mond van de verdronken mensen zinkt beurtelings naar beneden en verschijnt weer boven het wateroppervlak. De monden van verdrinkende mensen staan ​​niet lang genoeg boven het wateroppervlak om uit te ademen, in te ademen en om hulp te roepen. Wanneer de verdrinking de monden van mensen boven het oppervlak zijn, ademen ze uit en inhaleren ze snel terwijl hun mond onder het oppervlak van het water begint te zinken.

Verdronken mensen kunnen niet zwaaien om hulp. De natuur dwingt hen instinctief om hun armen lateraal uit te strekken en op het wateroppervlak te duwen. Door op het wateroppervlak te drukken, kunnen mensen verdrinken om hun lichaam te gebruiken, zodat ze hun mond uit het water kunnen tillen om te ademen.

Gedurende de Instinctieve Verdrinkingsrespons kunnen verdrinkende mensen niet vrijwillig hun armbewegingen controleren. Fysiologisch gezien, verdrinkende mensen, die aan de oppervlakte van het water aan het worstelen zijn, kunnen niet stoppen met verdrinken en niet zwaaien om hulp naar een redder of reikende naar een reddingsuitrusting.

Van het begin tot het einde van de Instinctieve Verdrinkingsrespons blijven de lichamen van mensen rechtop in het water, zonder bewijs dat ze onderwater schoppen trappelen. Tenzij gered door een getrainde badmeester, kunnen deze verdrinkende mensen 20 tot 60 seconden worstelen aan het oppervlakte van het water van voordat onderdompeling plaatsvindt. (Bron: On Scene magazine: Fall 2006 pagina 14)

Dit betekent niet dat een persoon die om hulp schreeuwt en zwaait niet echt in de problemen zit – ze ervaren nood in het water. Deze water stress duurt niet lang, maar in tegenstelling tot echte verdrinking kunnen deze slachtoffers nog steeds helpen bij hun eigen redding. Ze kunnen levenslijnen pakken, reikwijdte bereiken voor worpringen, etc.

Hoe herken je verdrinking?

Zoek naar deze andere tekenen van verdrinking wanneer personen in het water zijn, namelijk:

  • Hoofd laag in het water, mond op waterniveau
  • Hoofd schuin naar achteren met de mond open
  • Ogen glazig en leeg, niet in staat om te focussen
  • Ogen dicht
  • Haar over het voorhoofd of ogen
  • Geen benen gebruiken
  • Hyperventilatie of hijgen
  • Proberen in een bepaalde richting te zwemmen maar niet vooruit te komen
  • Proberen om te rollen
  • Lijkt op een onzichtbare ladder te klimmen

Dus als iemand overboord valt of opvallend stil in het water ligt, weer dan alert.

Soms is de meest voorkomende aanwijzing dat iemand verdrinkt, dat ze er niet uitzien alsof ze verdrinken. Ze zien er misschien uit alsof ze in het water liggen en bijvoorbeeld naar het dek kijken.

Een manier om het te toetsen? Vraag hen: “Gaat het?” Als ze überhaupt kunnen antwoorden, dat gaat het waarschijnlijk inderdaad prima.

Als ze een lege blik laten zien, dan heb je misschien minder dan 30 seconden om bij hen te komen.

En ouders; kinderen die in het water spelen, maken geluid. Als ze stil worden, moet je naar ze toe gaan om erachter te komen waarom.